Le uscite di gruppo sono un complesso rituale sociale

Possono sembrare un mucchio di persone che vanno in bici, ma le uscite di gruppo sono un complesso rituale sociale.

Un’uscita  organizzata da un Club può includere ciclisti con un ventaglio di abilità piuttosto ampio, pertanto il compito del “capitano” è di assicurarsi che tutti stiano assieme e avere la sensibilità di sapersi fermare al momento giusto per un caffè.

L’uscita di gruppo costituisce la base su cui si fondano le radici della società ciclistica, rappresentando al meglio l’incontro tra ossessionati, lupi solitari, sociopatici, psicopatici. eccentrici, maniaci della forma fisica e tuttologi. È a tutti gli effetti, un microcosmo della società in cui viviamo.
Potreste pensare di fare una tranquilla uscita domenicale in bici. Vi state addentrando in un campo minato di etichetta, dove la tradizione secolare si scontra con la moderna tecnologia, dove prevale un senso di gerarchia e viene mantenuto un glossario di gesti quasi segreti ed espressioni criptiche. Sebbene non sia più intimidatoria come lo era ai tempi dei manettini sul tubo obliquo o dei cinghietti in pelle ai pedali, quando nel gruppo lo scopo  era quello di “tagliare le gambe” a ogni nuovo arrivato che aveva interesse a prendervi parte, rimane ancora un rituale che può lasciare indietro qualcuno persino nella classica pausa caffè.

Auto parcheggiate, cani randagi, buche nel terreno, semafori e rotaie dei tram, nessun  dettaglio viene preso sottogamba e merita un urlo per attirare l’attenzione o una miriade di gesti con le braccia.

Un rituale di passaggio

Per  tanti, l’uscita di gruppo  rimane un rituale di  passaggio. Non dimenticherete mai la vostra prima volta. Dopo aver pedalato quasi sempre per  conto vostro o forse con pochi amici, vi troverete catapultati in un mare di ruote ed è previsto che anticipiate le idiosincrasie e i comportamenti imprevedibili  di un gruppo di sconosciuti vestiti con colori sgargianti. Ma adesso siete uno di loro. Fate parte di una banda di fratelli e sorelle che provano  gioia  ad andare  in  bici. Una compagnia in cui tutti la pensano allo stesso modo. Anche se non potrete mai aspirare a essere alla loro altezza, state seguendo le orme di Sir Bradley  Wiggins, Mark Cavendish, Steve Cummings e Alex Dowsett, solo per citarne quattro del firmamento professionistico britannico che  hanno iniziato coi loro club locali.

L’attuale campione inglese su strada e acronometro Cummings, il cui club era il Birkenhead North End CC, ha recentemente preso parte all’uscita di metà  settimana  della  sua  ex squadra, una cronometro di10 miglia, mentre Dowsett, del Glendene CC, partecipa ancora all’uscita domenicale del club, anche  solo per tenere d’occhio suo padre  in  mezzo a quelle ruote: “Conosco il ritmo che lui può tenere,  se qualcuno ne impone uno più sostenuto preferisco sostituirlo con quello che penso metta a proprio agio il gruppo. Alla fine finiscono davanti per conto loro e rimangono un po’ scioccati”.

Questo è uno dei rischi dell’uscita di gruppo

Alcuni la considereranno come una pedalata di allenamento mentre altri la  interpretano come una  sfida personale per siglare nuovi record nei vari segmenti su Strava. Ma l’essenza sta proprio nelle parole “pedalata di gruppo”. È a tutti gli effetti un’uscita sociale per chiunque senza scopo di competizione . Con tutti i sopracitati sociopatici ed eccentrici presenti nel gruppo, raggiungere un accordo potrebbe essere impossibile. Ed è qui che il capitano entra in gioco. Il suo compito è stabilire il percorso, il ritmo e decidere se includere una pausa caffè o meno. I migliori capitani tengono anche in considerazione il numero di partecipanti nonché il loro livello di abilità. Inoltre possono programmare piani alternativi, come scorciatoie per esempio, per fare fronte a eventi inaspettati. Questo  ruolo richiede  non  solo un  buon livello atletico e  nozioni  di geografia, ma anche una spiccata abilità di diplomazia degna di un rappresentante delle Nazioni Unite. Ho avuto il piacere di pedalare in diversi club in lungo e in largo per tutta la Gran Bretagna negli ultimi due anni, la calma glaciale e  lo humor instancabile dei capitani mi ha sempre impressionato. Mi ricordano i piloti di aerei che con nonchalance annunciano la sospensione del servizio di bordo quando si è in presenza di una turbolenza.

Agli albori delle pedalate di gruppo, il capitano era fornito di un corno che suonava per mettere in guardia i ciclisti dai pericoli. ” Pedalare  in  gruppo  iniziò  per motivi  di  autodifesa”, ci racconta  lo storico del ciclismo  Scotford  Lawrence. “Intorno al 1870, i ciclisti non venivano tollerati dagli altri utenti della strada. Come i conduttori di  carri  merci  e  di  carrozze  che tentavano di gettarli fuori strada oppure assalirli con una frusta”

Malgrado i pericoli, un rinomato club organizzò una pedalata di gruppo nel 1890  su un percorso di 50 chilometri  che partiva  dal  centro  di  Londra  fino  all’ Anchor lnn a Ripley, dove il libro dei visitatori includeva i nomi di alcuni ciclisti illustri come Rudyard Kipling, H.G. Wells, che inserì il pub nel suo libro The Wheels Of Chance, e George Bernard Shaw.

Fervente sostenitrice del suffragio femminile e assidua  frequentatrice delle uscite di gruppo, con il Manchester Clarion CC, Sylvia  Pankhurst,  arrivò  ad affermare: “di settimana in settimana, il Clarion  ha  portato centinaia di persone di tutte le età fuori dai bassifondi e dai distretti operai verso gli incantevoli paradisi verdi delle campagne circostanti, dando loro aria fresca, esercizio fisico e occasione di socializzazione a un costo minimo. Quasi tutti i componenti del club mi aiutavano nel riparare le forature in cui incappavo, ero terribilmente sfortunata a tal riguardo, e mi  davano una spinta per arrivare in cima nei tratti più ripidi”.

Quindi dimenticate le andature a tutta, i tentativi di abbattere record o i programmi  di  allenamento a intervalli  ad alta  intensità,  godetevi  l’uscita. Questo è  ciò  su  cui  si  dovrebbe  fondare  ogni uscita di gruppo.

Testo di Trevord Ward – per gentile concessione di Cyclist Italia

 

______________________ I NOSTRI PARTNER______________________

 

                                

Pin It on Pinterest